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Los Verbos Modales

Qué son los Verbos Modales?

Los verbos modales son un tipo de verbo auxiliar, como DO, BE y HAVE, pero dan más información que un auxiliar normal; o en el caso de DO, no se puede traducir al español. Los modales, además, tienen sus propias reglas.
  • Los verbos modales son CAN, COULD, WILL, WOULD, SHALL, MAY, MIGHT, MUST, SHOULD and OUGHT TO.

Reglas de los Verbos Modales:

1. Se conjugan igual para todas las personas.
  • I can, you can, he can, etc.
Not: he cans
2. No se utilizan con otros auxiliares, excepto en los tiempos perfectos.
  • Can you run?
Not: Do you can run?
3. Son seguidos por el infinitivo (sin TO).
  • I must take my medicine.
(Excepción: Ought to)
4. Se forma el negativo agregando not o la contracción -n’t.
  • I can’t play the piano.
(Excepción: may not no lleva contracción)
Atención: Hay otro tipo de verbos modales llamados HALF-MODALS los cuales tienen la misma función que los verbos modales pero siguen otras reglas estructurales. Éstos son  HAVE TO y NEED TO.

Reglas de los half modals 

1. La conjugación es diferente para   la tercera persona del singular.
  • I have to,  he has to, I need to, he needs to
2. Se pueden usar con el auxiliar DO.
  • I do need to go, can’t you understand that?
3. Van seguidos por el infinitivo con TO (Excepto por el negativo de need to)
  • I have to wear a uniform. He needn’t wear a uniform.
4. El negativo de HAVE TO no se puede formar con la contracción –‘nt.
  • I don’t have to go.
Not: I haven’t to go.

Lista de significados y usos de los Verbos Modales

Como fue mencionado anteriormente, los verbos modales y half-modals expresan significado. A continuación tienes una lista de ellos con sus significados y usos.
1.    Habilidad
2.    Permiso
3.    Petición
4.    Posibilidad

1. I can speak English.
2. Can I borrow your pen?

3. Can you open the window?
4. I can come next Monday.

1.    Habilidad en el pasado
2.    Petición formal
3.    Permiso en Reported Speech
4.    Posibilidad
5.    Segundo condicional
1. I could run fast when I was a child.
2. Could you open the window, please?
3. Mary said she could go out tonight.
4. Where’s Mary? I don’t know, she could be in her office.
5. If it didn’t rain, we could go to the park.
1.    Certeza
2.    Futuro:
- decisiones espontáneas
- predicciones   
3.    Promesas
4.    Ordenes    
5.    Primer condicional 
1. He will definitely come to the party
2a. I will call Mary before she leaves.
2b. I think the economy will get better soon.
3. I will return your money tomorrow.
4. You will do as I tell you.
5. If it stops raining we will play football.
1.    Ofertas formales
2.    Condicionales
3.    Hábitos en el pasado   
1. Would you like some cheese?
2. If I had a car I would change my job.
3. On Sundays we would go to the park to play football.
1.    Futuro   
2.    Promesas
3.    Pedir consejo
4.    Para ofrecer ayuda
5.    Pedir instrucciones
6.    Ordenes
1. I shall visit Mary next week.
2. I shall help you with your homework.
3. Shall I invite Jim to the party?
4. Shall I open the window for you?
5. Where shall I put this box?
6. You shall go there immediately
1.    Posibilidad
2.    Permiso
3.    Petición formal
4.    Ofertas formales
1. I may be able to take a day off.
2. May I use your phone?
3. May I have some more cake, please?
4. May I help you?
1.    Posibilidad
1. We might be able to join you in London next week.
1.    Recomendaciones
2.    Sugerencias
3.    Suposiciones
4.    Consejo
1. You should read this book, it’s great.
2. Perhaps we should consider a different option.
3. They should be at home by now.
4. You should see a doctor at once
1.    Obligación moral
2.    Recomendación
3.    Probabilidad
1. You ought to do as you are told.
2. You ought to see the Picasso museum.
3. They ought to be home by now.
1.    Obligación   
2.    Necesidad        
3.    Deducción/suposición   
4.    Invitación
1. You must wear protective glasses in the lab.
2. I must take my medicine.
3. They left at 8 o’clock, so they must be at home by now.
4. You must stay at my house when you come to the city.
1.    Obligación
1.  I have to wear safety goggles in the lab.
1.    Necesidad
1. I need to take my medicine with my breakfast.

Modales negativos

  • Mr. Simpson can’t be dead, I saw him only 5 minutes ago.
  • You mustn‘t smoke in a hospital.
  • You don’t have to go to the party if you don’t want to.

Ejercicios con Verbos Modales

Si quieres practicar los Verbos Modales clica aquí:


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